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チームしゃちほこのおしごと見聞録

Report No.12乳母車職人(早川商会)

どこか懐かしい乳母車の
工房におじゃましました!

第12回目の訪問先は、明治後期から乳母車を作り続ける「早川商会」さんです。保育園や農家などで活躍する乳母車が、どのように作られているのか……。結成5年目を迎え、ノリに乗るチームしゃちほこの坂本遥奈が、体当たりリポート!
今回のリポーター 手羽先ミドリ坂本遥奈
子どもたちを乗せたり、農具を運んだりする
乳母車の歴史や作り方を教えてください!
今回、ハルちゃんが向かった先は、名古屋市北区にある早川商会です。こちらでは、明治後期から現在まで、天然素材と伝統技法にこだわった乳母車を作り続けています。工房では、3代目の早川泰生さんが出迎えてくれました。「そもそも乳母車って、いつからあるの?」というハルちゃんの質問に「明治初期、福沢諭吉がアメリカから持ち帰ったのがはじまりです。その後、デパートの三越が輸入するようになったのですが、1台がサラリーマンの給料1年分という値段だったため、貴族や大金持ちしか買えない高級品だったんです」(泰生さん)。「えっ!福沢諭吉さん!?教科書に載っている人だ。昔は乳母車って、高級品だったんだね!」とハルちゃんも驚きの表情です。
「高級品だった乳母車を名古屋の鬼頭鍬次郎という職人がまねて作り始めたのが、国産乳母車の発祥なんです」(泰生さん)。鬼頭氏が作り始めた藤を矢来編みにした「矢来車」のほかにも、木製の「塗り箱」、「荷物車」の3種類の乳母車が、名古屋で作られていたという。「明治後期、早川商会では人力車メーカーを営んでいた私の祖父が、人力車の技術を応用して『塗り箱』を作っていました」(泰生さん)。木製の籠に漆を塗った重厚な「塗り箱」でしたが、昭和初期には需要がなくなり、現在は「矢来車」のみを製造しています。「天然の籐で編まれた『矢来車』は、人に優しいのが特徴。炎天下でも熱くならないし、冬は冷たくならないんですよ」(泰生さん)。「だから、保育園でよく使われているんだね。なるほど!」とハルちゃんも大きくうなずきます。
  • 3代目の早川泰生さんの話を真剣に聞くハルちゃん。「乳母車にもいろんな種類があるんだね」。

  • 明治に作られた乳母車の写真を見て「昔の乳母車って、すごく凝った作りをしているんだね」。

  • これが早川商会創業当時に作られていた「塗り箱」と呼ばれる乳母車。漆塗りの高級な1台です。

  • 熱帯雨林に生息する天然の籐を触らせてもらいました。「丈夫な籐でできた乳母車は、20〜30年ほどもつんだって!すごい!!」

  • 泰生さんの弟、貴良さんの作業場を見学しました。「どうやって、籐を編んでいくのかな〜?」

  • 写真左が早川商会で作られた矢来車です。右は、籐で編まれた乳母車。サンシェードがかわいい!

ちょっとだけお手伝いをさせてもらいました!
  • カゴの最後の仕上げとなる元禄編みに挑戦。「籐の皮で編んでいくよ!」

  • 「どこに籐を通すのか、分かんない……。けっこう、むずいかも〜!」

  • 「編み目をしっかり見ると、よく分かるね!分かると、楽しい〜!」

  • 次は車輪の取り付けです。「発泡タイヤだから、パンクしないんだって!」

  • 「割ピンをプライヤーで曲げるんだけど、力が足りない!誰か助けて〜!!」

  • 「ジャ〜〜ン!矢来車の完成です。なんだか愛着が湧く1台だな」

しゃちほこNEWS!
メンバー直筆の取材リポートだよ!
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取材後記
取材に体験に一生懸命がんばったハルちゃんの感想は……?
取材後記
アザーカットで奮闘の様子をチェック!
他では見れないメンバーの表情だよ!

SHOP DATA

■早川商会
早川兄弟が作る矢来車は、全国の保育園などで活躍。すべて手作業によるため、かかりっきりでも1台作るのに3日間を要する。天然素材の籐は軽くて丈夫なため、使い方によっては20〜30年は使える。早川商会では、修理などのメンテナンスにも力を入れる。
♦住所 愛知県名古屋市北区柳原1-17-7
♦電話 052-991-3584
♦営業時間 8:30〜17:30
♦定休日 日曜、祝日
♦HP http://www.tomoyou.com/hykws/

PROFILE

チームしゃちほこ チームしゃちほこ
スターダスト芸能3部所属の名古屋在住アイドル5人組。
路上デビュー5年目となる2016年には、“VICTORY YEAR”のスローガンのもと、幕張メッセ2 DAYSを皮切りに5公演で5万人を動員するライブを開催。この大型単独公演のラストとして、2017年3月21日に、彼女たちの当初からの目標であった「日本ガイシホール」のライブで大成功を収める。「日本ガイシホール」のライブ後には、“ROAD to ナゴヤドーム前矢田”が発表されるなど、今まさにノリに乗るアイドルグループだ。

全国ツアー『チームしゃちほこSPRING TOUR2017 おわりとはじまり~#ナゴヤの大逆襲~』開催中

【チームしゃちほこのオフィシャルサイト】
https://team-syachihoko.jp/